Todo sobre el cancer colorrectal

¿que es el cancer colorrectal?

 

El cáncer colorrectal, también conocido como cáncer de intestino,  es cualquier cáncer que afecta el colon y el recto. La American Cancer Society estima que aproximadamente 1 de cada 21 hombres y 1 de cada 23 mujeres en los Estados Unidos desarrollarán cáncer colorrectal durante su vida.

Es la segunda causa principal de muerte por cáncer en mujeres, y la tercera para hombres. Sin embargo, debido a los avances en las técnicas de detección y las mejoras en los tratamientos, la tasa de mortalidad  ha disminuido.

El cáncer colorrectal puede ser benigno, no canceroso o maligno. Un cáncer maligno puede extenderse a otras partes del cuerpo y dañarlas.

Síntomas

Los síntomas del cáncer colorrectal incluyen :

  • Cambios en los hábitos intestinales
  • Diarrea o estreñimiento
  • Una sensación de que el intestino no se vacía correctamente después de defecar
  • Sangre en las heces que hace que las heces se vean negras
  • Sangre roja brillante que sale del recto
  • Dolor e hinchazón en el abdomen
  • Una sensación de plenitud en el abdomen, incluso después de no comer por un tiempo.
  • Fatiga o cansancio
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Un bulto en el abdomen
  • Deficiencia de hierro inexplicable en hombres o mujeres después de la menopausia

La mayoría de estos síntomas también pueden indicar otras posibles condiciones. Es importante consultar a un médico si los síntomas persisten durante 4 semanas o más.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de varios factores, incluido el tamaño, la ubicación y la etapa del cáncer, si es recurrente o no, y el estado general de salud del paciente.

Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia , radioterapia y cirugía.

Cirugía para el cáncer colorrectal.

Este es el tratamiento más común. Se eliminarán los tumores y los ganglios linfáticos cercanos para reducir el riesgo de propagación del cáncer.

El intestino generalmente se vuelve a coser, pero a veces se extrae el recto por completo y se coloca una bolsa de colostomía para el drenaje. La bolsa de colostomía recoge las heces. Esta suele ser una medida temporal, pero puede ser permanente si no es posible unir los extremos del intestino.

Si el cáncer se diagnostica lo suficientemente temprano, la cirugía puede eliminarlo con éxito. Si la cirugía no detiene el cáncer, por lo menos aliviara los síntomas.

Quimioterapia para combatir el cáncer colorrectal

La quimioterapia implica el uso de un medicamento o químico para destruir las células cancerosas. Se usa comúnmente para el tratamiento del cáncer de colon . Puede ayudar a reducir el tumor .

La terapia dirigida es un tipo de quimioterapia que se focaliza específicamente en las proteínas que estimulan el desarrollo de algunos tipos de cáncer. Pueden tener menos efectos secundarios que otros tipos de quimioterapia. Los medicamentos que se usan para el cáncer colorrectal incluyen bevacizumab (Avastin) y ramucirumab (Cyramza).

Un estudio ha encontrado que los pacientes con cáncer de colon avanzado que reciben quimioterapia y tienen antecedentes familiares, poseen una probabilidad significativamente menor de recurrencia del cáncer y muerte .

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza haces de radiación de alta energía para destruir las células cancerosas y evitar que se multipliquenl. Se puede usar antes de la cirugía en un intento de reducir el tumor.

Así mismo, se puede prescribir  la administración de radioterapia y quimioterapia después de la cirugía para ayudar a reducir las posibilidades de recurrencia.

Ablación

La ablación puede destruir un tumor sin eliminarlo. Se puede realizar con radiofrecuencia, etanol o criocirugía. Estos se entregan usando una sonda o aguja guiada por tecnología de ultrasonido o tomografía computarizada.

Recuperación

Los tumores malignos pueden extenderse a otras partes del cuerpo si no se tratan. Las posibilidades de una cura completa dependen enormemente de qué tan temprano se diagnostica y trata.

La recuperación de un paciente depende de los siguientes factores:

  • La etapa en que se hizo el diagnóstico
  • Si el cáncer creó un agujero o bloqueo en el colon
  • El estado general de salud del paciente
  • En algunos casos, el cáncer puede regresar.

Factores de riesgo para el cáncer colorrectal

Los posibles factores de riesgo incluyen :

  • Tener pólipos aumenta el riesgo de cáncer colorrectal.
  • Edad avanzada
  • Una dieta rica en proteínas animales, grasas saturadas y calorías.
  • Una dieta baja en fibra
  • Alto consumo de alcohol
  • Haber tenido cáncer de seno, ovario o útero
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Tener colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn o enfermedad del intestino irritable (EII)
  • Sobrepeso y obesidad
  • Fumar
  • Falta de actividad física
  • La presencia de pólipos en el colon o el recto, ya que eventualmente pueden volverse cancerosos.
  • La mayoría de los cánceres de colon se desarrollan dentro de pólipos (adenoma). Estos a menudo se encuentran dentro de la pared intestinal.
  • Comer carnes rojas o procesadas puede aumentar el riesgo

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), el cáncer colorrectal es el segundo tumor más común entre hombres y mujeres, después de los tumores pulmonares.

Alrededor del 2 por ciento de las personas mayores de 50 años eventualmente desarrollarán cáncer colorrectal en Europa occidental.

El cáncer colorrectal tiende a afectar a hombres y mujeres por igual. Sin embargo, los hombres tienden a desarrollarlo a una edad más temprana.

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