Lo que debes de saber de la radioterapia

¿que es la radioterapia?

La radioterapia es un tratamiento utilizado para el cáncer y, con menos frecuencia, contra las enfermedades de la tiroides, los trastornos sanguíneos y los crecimientos no cancerosos. Puede tener un efecto poderoso y dirigido sobre tumores que están confinados a un área específica.

Datos rápidos sobre radioterapia

La radioterapia implica la entrega de potentes ondas de energía para interrumpir la capacidad de las células cancerosas de crecer y dividirse, matandolas, ralentizando su crecimiento y reduciendo los tumores para permitir la cirugía.

Los efectos secundarios de la radioterapia se producen porque el tejido sano cerca del tumor se ve afectado, así como el tejido canceroso. La mayoría de los efectos secundarios se localizan en el área tratada y generalmente a corto plazo, aunque algunos efectos, como la fatiga , pueden ocurrir en todo el cuerpo.

Para garantizar la colocación precisa de la radioterapia, el tratamiento a menudo se simula durante la planificación antes de administrar el tratamiento real.

¿Como funciona la radioterapia?

La radioterapia utiliza ondas de radiación para tratar cánceres y tumores, así como otras afecciones. Como término general, la radiación significa ondas de energía, como la luz o el calor.

La forma de radiación utilizada en la terapia contra el cáncer es un tipo de alta energía conocida como radiación ionizante. Exactamente cómo funciona la radiación como tratamiento para el cáncer es complejo y aún se está investigando, pero en un nivel simple, rompe el ADN de las células cancerosas de una manera que interrumpe su crecimiento y división.

La radioterapia a veces se usará por sí sola, y en algunos casos se empleara junto con otros tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia. Aproximadamente el 60 por ciento de las personas que reciben tratamiento para el cáncer en los Estados Unidos recibirán radioterapia.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la radioterapia se producen cuando las células no cancerosas también se ven afectadas por el tratamiento.

La radioterapia reacciona de la misma manera con las células cancerosas y lno cancerosas. Sin embargo, las células cancerosas son más vulnerables a los efectos del tratamiento, debido a la tendencia de las células a copiarse a sí mismas a un ritmo más rápido y repararse más lentamente.

Sin embargo, algunas células no cancerosas también se ven afectadas por la radioterapia, lo que conduce a efectos secundarios potencialmente graves. Los efectos varían según la parte del cuerpo que se está tratando, la salud general de la persona que recibe radioterapia, y el tipo y la dosis de radiación utilizada.

Efectos secundarios a corto plazo

Los efectos a corto plazo del tratamiento con radiación pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga o letargo
  • Irritación de la piel, que incluye hinchazón, ampollas y un aspecto bronceado o bronceado
  • Efectos específicos del área de tratamiento, como pérdida de cabello , problemas urinarios, náuseas, vómitos y diarrea.
  • Inflamación de tejidos , como esofagitis , neumonitis y hepatitis
  • Disminución en la cantidad de glóbulos blancos o plaquetas
Efectos secundarios a largo plazo

Los efectos a largo plazo también dependen del sitio de tratamiento y pueden incluir:

  • Rigidez y movimiento restringido : después de la terapia del cuello, por ejemplo, la mandíbula puede ponerse rígida. Esto puede ocurrir como resultado de la cicatrización del tejido. Se recomenda hcaer ejercicios después de la cirugía contra el cáncer y la radioterapia.
  • Efectos en la piel : Estos incluyen retraso en la cicatrización de heridas y una apariencia roja o púrpura en forma de araña, causada por vasos sanguíneos capilares dilatados.
  • Diarrea y sangrado : pueden ocurrir como resultado del daño intestinal cuando el abdomen recibe radioterapia.
  • Problemas hormonales : implica al hipopituitarismo o hipotiroidismo , sequedad de boca , pérdida de memoria e infertilidad .

Las personas que optan por la radioterapia deben recibir orientación de su equipo de atención médica sobre el equilibrio de los riesgos y beneficios.

Tipos

Hay dos formas de radioterapia:

  • Haz externo, en la cual la radiación se enfoca en el área de tratamiento mediante una máquina externa
  • Interna, como la braquiterapia, en la que se coloca una sustancia radiactiva en el tejido canceroso o cerca de este en un implante temporal o permanente

Las diferentes formas de radioterapia de haz externo tienen efectos específicos que se adaptan mejor a un tumor particular. Los rayos X de alta energía, por ejemplo, pueden alcanzar cánceres más profundos. Continuamente se logran avances en la forma en que los haces son mas efectivos y de menor  riesgo.

La radioterapia de haz externo es la forma más utilizada de radioterapia. La radioterapia interna se puede usar cuando se trata de limitar la exposición a la radiación del tejido no dañado alrededor del cáncer.

Usos

Un médico recomendará la radioterapia para tratar cánceres bien definidos y contenidos. Los cánceres que se limitan a un área específica pueden ser adecuados para ser tratados con esta tecnica. Esto permite que la radiación apunte a toda el área del tejido canceroso.

Por el contrario, algunas formas de cáncer, como la leucemia o el linfoma , se pueden tratar con irradiación corporal total.

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