Desarrollo del cancer colorrectal

Etapas del cáncer colorrectal

La etapa de un cáncer define qué tan lejos se ha propagado. Determinar la etapa ayuda a elegir el tratamiento más apropiado.

Las etapas del cáncer de colon

Un sistema de uso común le da a las etapas un número de 0 a 4. Las etapas  son:

 0 : esta es la etapa más temprana, cuando el cáncer aún se encuentra dentro de la mucosa, o capa interna, del colon o el recto. También se llama carcinoma in situ.
 1 : se desarrollo a través de la capa interna del colon o el recto, pero aún no se ha diseminado más allá de la pared del recto o el colon.
 2 : el cáncer ha crecido a través o hacia la pared del colon o el recto, pero aún no ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos.
 3 : los ganglios linfáticos cercanos están invadidos, pero aún no ha afectado a otras partes del cuerpo.
 4 : el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, incluidos otros órganos, como el hígado, la membrana que recubre la cavidad abdominal, el pulmón o los ovarios.
Recurrente : el cáncer ha regresado después del tratamiento. Puede regresar y afectar el recto, el colon u otra parte del cuerpo.

En el 40 por ciento de los casos, el diagnóstico ocurre en una etapa avanzada, cuando la cirugía es probablemente la mejor opción.

Diagnóstico

La detección puede localizar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos, así como detectar el cáncer de colon durante sus primeras etapas, cuando las posibilidades de cura son mucho mayores.

Los siguientes son los procedimientos de detección y diagnóstico más comunes para el cáncer colorrectal.

Prueba de sangre oculta en heces

Esto comprueba una muestra de las heces del paciente para detectar la presencia de sangre. Esto se puede hacer en el consultorio del médico o con un kit en casa. La muestra se devuelve al consultorio del médico y se envía a un laboratorio.

Una prueba de heces en sangre no es 100 por ciento precisa, porque no todos los cánceres causan una pérdida de sangre o pueden no sangrar todo el tiempo. Por lo tanto, este test puede dar un resultado falso negativo. La sangre también puede estar presente debido a otras enfermedades o afecciones, como las hemorroides . Algunos alimentos pueden sugerir sangre en el colon, cuando de hecho, ninguno estaba presente.

Prueba de ADN en heces para localizar cáncer

Esta prueba analiza varios marcadores de ADN que los cánceres de colon o las células de pólipos precancerosos se vierten en las heces. Los pacientes pueden recibir un kit con instrucciones sobre cómo recolectar una muestra de heces en casa. Esto tiene que ser devuelto al consultorio del médico. Luego se envía a un laboratorio.

Esta prueba es más precisa para detectar el cáncer de colon que los pólipos, pero no puede detectar todas las mutaciones de ADN que indican que hay un tumor presente.

Sigmoidoscopia flexible

El médico utiliza un sigmoidoscopio, un tubo flexible, delgado e iluminado, para examinar el recto y el sigmoide del paciente. El colon sigmoide es la última parte del colon, antes del recto.

La prueba dura unos minutos y no es dolorosa, pero puede ser incómoda. Existe un pequeño riesgo de perforación de la pared del colon.

Si el médico detecta pólipos o cáncer de colon, se puede usar una colonoscopia para examinar todo el colon y extraer los pólipos que estén presentes. Estos serán examinados bajo un microscopio.

Una sigmoidoscopia solo detectará pólipos o cáncer en el tercio final del colon y el recto. No detectará un problema en ninguna otra parte del tracto digestivo.

Radiografía con enema de bario

El bario es un tinte de contraste que se coloca en el intestino del paciente en forma de enema y se muestra en una radiografía. En un enema de bario de doble contraste, también se agrega aire.

El bario llena y recubre el revestimiento del intestino, creando una imagen clara del recto, el colon y ocasionalmente de una pequeña parte del intestino delgado del paciente.

Se puede realizar una sigmoidoscopia flexible para detectar pólipos pequeños que la radiografía de enema de bario que puede pasar por alto. Si la radiografía con enema de bario detecta algo anormal, el médico puede recomendar una colonoscopia.

Colonoscopia para diagnosticar cáncer

Un colonoscopio es más largo que un sigmoidoscopio. Es un tubo largo, flexible y delgado, conectado a una cámara de video y monitor. El médico puede ver todo el colon y el recto. Cualquier pólipo descubierto durante este examen se puede extraer durante el procedimiento y, a veces, se toman muestras de tejido o biopsias.

Una colonoscopia es indolora, pero algunos pacientes reciben un sedante suave para calmarlos. Antes del examen, se les puede administrar líquido laxante para limpiar el colon. Raramente se usa un enema. El sangrado y la perforación de la pared del colon son posibles complicaciones, pero extremadamente raras.

Colonografía por tomografía computarizada

Una máquina de tomografía computarizada toma imágenes del colon. Si se detecta algo anormal, puede ser necesaria una colonoscopia convencional. Este procedimiento puede ofrecer a los pacientes con mayor riesgo de cáncer colorrectal una alternativa que es menos invasiva, mejor tolerada y con buena precisión diagnóstica.

Escaneos de imágenes

La ecografía o la resonancia magnética pueden ayudar a mostrar si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan exámenes de detección periódicos para las personas de 50 a 75 años. La frecuencia depende del tipo de prueba.

Prevención del cáncer

Varias medidas de estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal:

  • Exámenes de detección regulares : aquellos que han tenido cáncer colorrectal antes, que tienen más de 50 años de edad, que tienen antecedentes familiares de este tipo de cáncer o que tienen la enfermedad de Crohn deben realizarse exámenes de detección regulares.
  • Nutrición : Siga una dieta con mucha fibra, frutas, verduras y carbohidratos de buena calidad y un mínimo de carnes rojas y procesadas. Cambie de grasas saturadas a grasas de buena calidad, como aguacate, aceite de oliva, aceites de pescado y nueces.
  • Ejercicio : se ha demostrado que el ejercicio moderado y regular tiene un impacto significativo en la reducción del riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal.
  • Peso corporal : tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer, incluido el colorrectal.

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