¿por que consumir alimentos libres de gluten?

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra naturalmente en algunos granos, como el trigo, la cebada, el centeno y la espelta. Actúa como un aglutinante, uniendo los alimentos y agregándoles elasticidad. Piensa en un fabricante de pizzas que tira y estira una bola de masa, sin el gluten, la masa se rasgaría fácilmente.

Otros granos que contienen gluten son las bayas de trigo, durum, emmer, sémola, farina, farro, graham, khorasan, einkorn y triticale. La avena, aunque naturalmente libre de gluten, a menudo contiene cantidades de éste, debido a la contaminación cruzada, ya que se procesan en las mismas instalaciones que los granos mencionados anteriormente.

El gluten también se vende como seitan, un popular alimento vegano rico en proteínas. Las fuentes menos obvias incluyen glutamato monosódico, salsa de soja, lecitina, almidón alimenticio modificado y, en ocasiones, medicamentos y vitaminas.

Beneficios para la salud

El gluten se asocia más a menudo con el trigo y los alimentos que lo contienen. La atención negativa de los medios sobre el trigo y el gluten ha hecho que algunas personas duden de si encajan en una dieta saludable. Hay poca investigación publicada para apoyar estas afirmaciones; De hecho, la investigación publicada sugiere lo contrario.

En un estudio de 2017 con más de 100,000 participantes sin enfermedad celíaca, los investigadores no encontraron ninguna asociación entre el consumo de gluten en la dieta a largo plazo y el riesgo de enfermedades cardíacas. De hecho, los hallazgos también sugirieron que las personas no celíacas que evitan el gluten, pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, debido a la posibilidad de una reducción en el consumo de granos integrales.

Ademas

Muchos estudios han vinculado el consumo de granos integrales con mejores resultados en la salud. Por ejemplo, se encontró que los grupos con la mayor ingesta de granos enteros, incluido el trigo (2-3 porciones por día) en comparación con los que consumen las cantidades más bajas (menos de 2 porciones por día), tienen tasas significativamente más bajas de enfermedades cardíacas y accidente cerebrovasculares, desarrollo de diabetes, y muertes por otras enfermedades crónicas.

El gluten también puede actuar como un prebiótico, alimentando las bacterias “buenas” en nuestros cuerpos. El oligosacárido de arabinoxilano es un carbohidrato prebiótico derivado del salvado de trigo, que se ha demostrado que estimula la actividad de las bifidobacterias en el colon. Estas bacterias se encuentran normalmente en un intestino humano sano.

Los cambios en su cantidad o actividad se han asociado con enfermedades gastrointestinales, como la inflamación del intestino, el cáncer colorrectal y el síndrome del intestino irritable.

¿Cuando el gluten es un problema?

Lo que no es bueno acerca del gluten es que puede causar efectos secundarios graves en ciertas personas. Algunas personas reaccionan de manera diferente, donde el cuerpo lo percibe como una toxina, provocando que las células inmunitarias reaccionen de forma exagerada y lo ataquen.

Si una persona es sensible sin saberlo y continúa comiendo gluten, esto crea una especie de campo de batalla que resulta en inflamación. Los efectos secundarios pueden variar desde leves (fatiga, distensión abdominal, estreñimiento alterno y diarrea), hasta graves (pérdida de peso involuntaria, malnutrición, daño intestinal) como se observa en el trastorno autoinmune de la enfermedad celíaca.

Las estimaciones sugieren que 1 de cada 133 personas tiene enfermedad celíaca, o aproximadamente el 1% de la población. Aunque aproximadamente el 83% de ellos no se diagnostican o lo hacen incorrectamente con otras afecciones.  La investigaciones muestran que las personas con enfermedad celíaca también tienen un riesgo ligeramente mayor de osteoporosis y anemia, debido a la malabsorción de calcio y hierro. Ademas puede ocasionar esterilidad, trastornos nerviosos, y en casos raros cáncer.

La buena noticia es que eliminar el gluten de la dieta puede revertir el daño. Es el tratamiento médico primario para la enfermedad celíaca. Sin embargo, comprender y seguir una dieta estricta puede ser difícil, ya que posiblemente requiera la guía de un dietista registrado para saber qué alimentos contienen gluten y asegurar que se obtengan los nutrientes adecuados de las alternativas existentes.

Sensibilidad al gluten no celiaca

Sensibilidad al gluten no celíaca, también conocida como enteropatía. Tienen síntomas similares a los observados en la enfermedad celíaca, pero sin los niveles elevados de anticuerpos y daño intestinal que lo acompañan. No existe una prueba de diagnóstico para esta, pero está determinada por los síntomas persistentes y una prueba de diagnóstico negativo para celíacos.

Alergia al trigo

Las alergia a proteínas como la albúmina, gluten, gliadina y globulina, que se encuentran en el trigo, se diagnostican con un análisis de sangre de inmunoglobulina E positivos y un desafío alimentario.

Los síntomas varían de leves a severos y pueden incluir hinchazón o picazón de la boca o garganta, urticaria, picazón en los ojos, falta de aliento, náuseas, diarrea, calambres y anafilaxia.

Las personas que obtienen un resultado negativo para esta condición aún pueden tener sensibilidad al gluten. Esta afección se observa con mayor frecuencia en los niños.

Dermatitis herpetiforme

Erupciones en la piel que resulta de comer gluten. Es una respuesta autoinmune que se manifiesta como una erupción cutánea con picazón roja persistente que puede producir ampollas y protuberancias. Aunque las personas con enfermedad celíaca pueden tener dermatitis lo contrario no siempre es cierto. Las personas con dermatitis a menudo no tienen ningún síntoma digestivo.

Es importante tener en cuenta que el gluten es un problema solo para aquellos que reaccionan negativamente a él. La mayoría de las personas pueden y han consumido gluten la mayor parte de sus vidas, sin efectos secundarios adversos.

¿Qué es una dieta sin gluten?

Esta es esencialmente una dieta que elimina todos los alimentos que contienen o están contaminados con gluten . Sin embargo, dado que los granos enteros que contienen gluten también tienen fibra y nutrientes, incluidas las vitaminas B, el magnesio y el hierro, es importante compensar estos nutrientes faltantes.

Además de consumir alimentos naturales sin gluten en toda su forma, como frutas, verduras, legumbres, nueces, semillas, pescado, huevos y aves de corral. Los siguientes granos integrales también son inherentemente libres de gluten:

  • Quinoa
  • Arroz integral, negro o rojo.
  • Alforfón
  • Amaranto
  • Mijo
  • Maíz
  • Sorgo
  • Teff
  • Avena

También es clave no depender de alimentos procesados ​​sin gluten que pueden ser altos en calorías, azúcar, grasas saturadas, sodio; y bajos en nutrientes, como galletas, chips y otros bocadillos. A menudo, estos alimentos se hacen con harinas de arroz, tapioca, maíz o papa no fortificadas procesadas.

Conclusión

La industria de alimentos sin gluten ha crecido un 136% de 2013 a 2015 con casi $ 12 mil millones en ventas en 2015. Curiosamente, los estudios muestran que las personas que no padecen la enfermedad celíaca son los mayores compradores de productos sin gluten. Las encuestas de los consumidores muestran que las tres razones principales por las que las personas seleccionan alimentos sin gluten son “sin razón”, porque son una “opción más saludable” y para la “salud digestiva”.

Para aquellos que no tienen intolerancia al gluten, no hay datos que muestren un beneficio específico al seguir una dieta sin el. Especialmente si los productos procesados ​​se convierten en el pilar de la dieta. De hecho, las investigaciones que siguen a pacientes con enfermedad celíaca que cambian a una dieta de este tipo, muestran un mayor riesgo de obesidad y síndrome metabólico.

Esto podría deberse en parte a la mejora de la absorción intestinal, pero la especulación también se ha centrado en la baja calidad nutricional de los alimentos procesados. Que pueden contener azúcares refinados, grasas saturadas y tienen un índice glucémico más alto.

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