¿Que Hacer en Caso de Envenenamiento?.

Como Enfrentar un Envenenamiento

El envenenamiento es un estado urgente y critico que debe de ser tratado con urgencia. El veneno es cualquier cosa que mata o hiere a través de sus acciones químicas. La mayoría de los venenos son tragados (ingeridos). La palabra veneno proviene de la palabra latina potare  que significa beber. Pero los venenos también pueden entrar al cuerpo de otras maneras, como son:

  • Por respirar
  • A través de la piel
  • Por inyección intravenosa
  • De la exposición a la radiación.
  • Veneno de una mordedura de serpiente o picadura de insecto

Causas de Envenenamiento

Los venenos incluyen sustancias químicas altamente tóxicas que no están diseñadas para su consumo o el contacto humano, como el cianuro, los disolventes de pintura o los productos de limpieza del hogar.

Ejemplo de algunos venenos en productos alimenticios y medicamentos son:

  • Setas venenosas
  • Agua potable contaminada por productos químicos agrícolas o industriales.
  • Alimentos que no han sido preparados o manipulados adecuadamente
  • Drogas en altas dosis. recordemos que a muchos pacientes se les prescriben ciertas drogas para tratar enfermedades crónicas, pero un consumo alto genera envenenamiento.
  • Bloqueadores beta. Son una clase de medicamentos que se usan para tratar afecciones cardíacas como angina de pecho y ritmos cardíacos anormales.
  • Warfarina. es un anticoagulante que se usa para prevenir los coágulos de sangre . Es el ingrediente activo en muchos venenos para ratas y puede causar sangrado abundante y muerte si se toma demasiado.
  • Vitaminas: las vitaminas , especialmente la A y la D, si se toman en grandes cantidades pueden causar problemas hepáticos y la muerte.

Síntomas de Envenenamiento

Los signos y síntomas de envenenamiento son tan amplios y variables que no hay una manera fácil de clasificaros.

  • Babeo excesivo, pero en otros casos secan la boca y la piel.
  • Aceleran el corazón, mientras que otros reducen la velocidad del corazón.
  • Aumento de la frecuencia respiratoria, mientras que otros la reducen.
  • Dolor , mientras que otros son indoloros.
  • Hiperactividad , mientras que otros causan somnolencia.

La confusión se presenta por este tipo de inconsistencia en los síntomas, por lo que no es posible hacer una generalización de cuales se presentaran al momento de presentar algún tipo de envenenamiento.

Una gran parte de averiguar qué tipo de envenenamiento ha ocurrido es conectar los signos y síntomas entre sí y con la información adicional disponible.

Dos venenos diferentes, por ejemplo, pueden hacer que el corazón lata rápidamente. Sin embargo, solo uno de ellos puede hacer que la piel y la boca estén muy secas. Esta simple distinción puede ayudar a reducir las posibilidades.

Si más de una persona tiene los mismos signos y síntomas, y tienen una fuente de exposición común, como alimentos contaminados, agua o el mismo lugar de trabajo, se sospecharía una intoxicación.
Cuando dos o más venenos actúan juntos, pueden causar signos y síntomas no típicos de un solo veneno.

Ciertos venenos causan lo que los toxicólogos llaman toxidromes. Estos consisten en grupos de signos y síntomas encontrados junto con un tipo dado de envenenamiento.

Por ejemplo, el Estramonio es una planta fumada o ingerida por sus propiedades alucinógenas, produce una frecuencia cardíaca rápida, pupilas grandes, piel seca y caliente, retención de orina, confusión mental, alucinaciones y coma.

Inicio Tardío de los Síntomas.

Una persona puede estar envenenada y no mostrar síntomas por horas, días o meses. Los casos de envenenamiento con un inicio prolongado de los síntomas son particularmente peligrosos porque puede haber un retraso en la obtención de atención médica.

El acetaminofeno se considera un medicamento seguro, pero es tóxico para el hígado cuando se toma en grandes cantidades. Debido a que actúa tan lentamente, pueden pasar de 7 a 12 horas antes de que comiencen los primeros síntomas.

El ejemplo clásico de un veneno muy lento es el plomo. Antes de 1970, la mayoría de las pinturas contenían plomo. Los niños pequeños comian pedazos de pintura, y después de varios meses, desarrollaban  anomalías del sistema nervioso .

Algunos signos y síntomas de envenenamiento pueden imitar a aquellos que se presentan en enfermedades comunes. Las náuseas y los vómitos son un síntoma  de envenenamiento. Sin embargo, estos también se pueden encontrar en muchas enfermedades que no tienen nada que ver con el envenenamiento. Como los  ataque al corazón, ulceras estomacales, problemas de la vesícula biliar, hepatitis, apendicitis, lesiones en la cabeza, etc.

Casi todos los signos o síntomas posibles de una intoxicación también pueden ser causados ​​por un problema médico no relacionado con el envenenamiento.

Cuándo Buscar Atención Médica.

No asumas que los medicamentos de venta libre son seguros, incluso si se toman en exceso, llama a los servicios de emergencia para pedir auxilio. Como pasa con el consumo de muchas píldoras, los síntomas pueden tardar varias horas o más en desarrollarse.

Algo común es que los niños tomen sustancias o medicamentos por curiosidad, lo que es potencialmente mortal. Por eso se debe estar atento ante cualquier situación y si llegara a detectarse esto, es necesario que acuda al hospital lo antes posible.

Cuando lleves a la persona al departamento de emergencias del hospital, toma todos los frascos de medicamentos, recipientes (productos de limpieza del hogar, latas de pintura, frascos de vitaminas) o algún otro elemento (como hojas de plantas) que pudo ser ingerido. Esto facilitara la determinación de cual sustancia pudo ser ingerida y se le dara un tratamiento mas adecuado a la persona.

Diagnóstico de Envenenamiento.

Una combinación de historia clínica, examen físico y estudios de laboratorio ayudará a revelar la causa de la mayoría de las intoxicaciones. Con frecuencia, el tratamiento debe comenzar antes de que toda la información esté disponible.

Historial. Como miembro de la familia o amigo de una persona envenenada, puedes ayudar enormemente al médico y proporcionarle pistas valiosas al informarle al médico sobre estos detalles:

  • Todo lo que la persona comió o bebió recientemente.
  • Nombres de todos los medicamentos recetados y de venta libre que la persona está tomando
  • Exposición a sustancias químicas en el hogar o en el trabajo.
  • Si otros miembros de la familia o en el trabajo han estado enfermos o expuestos de manera similar.
  • Si la persona tiene antecedentes psiquiátricos para sugerir una ingestión intencional.

Pruebas. Se pueden detectar muchos venenos en la sangre u orina. Sin embargo, un médico no puede ordenar “todas las pruebas posibles” cuando el diagnóstico no está claro. Las pruebas ordenadas se basarán en la información revelada en la historia y el examen físico.

Una prueba de toxicología buscara drogas comunes de abuso. La mayoría de las pruebas de toxicología detectarán:

  • Paracetamol
  • Aspirina
  • Marihuana
  • Opioides
  • Benzodiazepinas
  • Anfetaminas
  • Cocaína
  • Alcohol

Un análisis de sangre específico dará los niveles de algunos medicamentos, incluyendo fenitoína, teofilina, litio y acetaminofeno.

Algunas drogas afectan la actividad eléctrica del corazón. Un electrocardiograma puede revelar toxicidad. Ademas, una tomografía computarizada del cerebro mostrara si ha habido un cambio estructural en el cerebro o un derrame cerebral .

Acciones a Tomar en Casa

Entre las medidas recomendadas están

  • No inducir el vómito. Esto aunque parezca lo contrario, si se han consumido ciertas sustancias, provocar el vomito solo agravara el problema.
  • Si el veneno tuvo contacto con la piel, lavelá con abundante jabon y agua, para retirar lo mas posible y detener su absorción.
  • Los venenos en forma de gas requieren que la persona vaya lo mas lejos posible de la fuente emisora y este en un lugar ventilado para limitar los daños.
  • No le dé carbón activado en casa. Permita que el personal médico decida si este tratamiento es apropiado.
  • En todos los casos llama a los servicios de Emergencia.

Tratamiento Medico del Envenenamiento

Si la persona está inconsciente, el médico colocará un tubo flexible y suave de plástico en la tráquea para evitar que la persona se asfixie con su propio vómito y para proporcionar respiración artificial.

Una vez que el veneno ha pasado por el estómago, se necesitan otros métodos. El carbón activado actúa como un “super absorbente” de muchos venenos. Una vez que el veneno se adhiere al carbón en el intestino, el veneno no puede ser absorbido por el torrente sanguíneo.

El carbón activado no tiene sabor, pero la textura arenosa a veces causa que la persona vomite. Para que sea eficaz, debe administrarse lo antes posible después del envenenamiento. Como recordatorio, este no funcionara en casos de intoxicación con alcohol, productos cáusticos, litio o productos derivados del petróleo.

La irrigación de todo el intestino requiere beber una gran cantidad de un líquido llamado Golytely . Este limpia todo el tracto gastrointestinal antes de que el veneno se absorba.

Antídotos

Algunos venenos tienen antídotos específicos. Los antídotos evitan que el veneno funcione o revierten los efectos del veneno. La atropina es un antídoto para ciertos gases nerviosos e insecticidas. Durante la Operación Tormenta del Desierto, a todo el personal militar se le aplicaron inyecciones cuando se temía que el enemigo usara gas nervioso .

También es posible revertir el efecto dañino de un medicamento incluso si no existe un antídoto.

Si una persona con diabetes usa demasiada insulina, hará que haya un nivel de azúcar en la sangre peligrosamente bajo  lo que causará debilidad, pérdida del conocimiento y, eventualmente la muerte. La azúcar administrada por vía oral o por vía intravenosa es un tratamiento eficaz hasta que la insulina desaparezca.

Cuando el veneno es un metal pesado, como el plomo, los medicamentos especiales denominados “aglutinantes” unen el veneno en el torrente sanguíneo y lo eliminan en la orina.

Medidas Generales de Apoyo

Cuando no hay tratamientos específicos, el médico tratará los signos y síntomas según sea necesario.

Si la persona está agitada o tiene alucinaciones, se puede administrar un sedante para calmar a la persona hasta que la droga desaparezca.

Se puede usar un ventilador y oxigeno, para aquellas personas que tienen dificultades para respirar.

Es posible emplear medicamentos anticonvulsivos para tratar o prevenir las convulsiones .

Pronóstico de Envenenamiento

La clave para un buen resultado es el rápido reconocimiento de que se ha producido una intoxicación y el transporte rápido a un centro médico.

Los peores escenarios se dan cuando la causa del envenenamiento se da por:

  • Sustancias altamente tóxicas como el cianuro.
  • Sustancias que dañan los tejidos corporales inmediatamente como los ácidos.
  • Envenenamiento como resultado de la exposición al largo plazo de elementos no reconocidos, como el  agua contaminada, exposiciones en el lugar de trabajo y plomo.

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