¿Que es el Colesterol?. Síntomas y Tratamientos.

¿Que es el Colesterol?

Datos Sobre el Colesterol

El colesterol es un tipo de lípido que tu hígado produce naturalmente. Es vital para la formación de las membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D. Este no es soluble en el agua, por lo que no puede viajar por la sangre por sí solo. Para ayudar a transportarlo, tu hígado produce lipoproteínas.

Las lipoproteínas son partículas hechas de grasa y proteína. Llevan el colesterol y los triglicéridos (otro tipo de lípido) a través de la circulación sanguínea. Las dos formas principales de lipoproteínas son la de baja densidad (LDL) y de alta densidad (HDL).

Si tu sangre contiene demasiado LDL, se considera que esta en rangos inaceptables. Cuando no se trata puede provocar muchos problemas de salud, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral . El colesterol alto generalmente no causa síntomas. Por eso es importante que te revisen los niveles de forma regular.

Colesterol LDL o “Considerado Malo”

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) es dañina para salud. Transfiere el colesterol a las arterias. Si tus niveles de LDL son demasiado altos, pueden acumularse en las paredes de las arterias.

La acumulación también se conoce como placa de colesterol. Esta puede estrechar tus arterias, limitar el flujo de sangre y aumentar el riesgo de coágulos de sangre . Si un coágulo bloquea una arteria en tu corazón o cerebro, puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

De acuerdo con la organismos de control y prevención de enfermedades, más de un tercio de los adultos en los países desarrollados tienen niveles elevados de LDL.

Colesterol HDL o “Considerado Bueno”

La lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) a veces se denomina “colesterol bueno“. Ayuda a devolver el colesterol LDL a tu hígado para que sea desechado de tu cuerpo. Esto ayuda a evitar que la placa de colesterol se acumule en las arterias.

Cuando tienes niveles saludables de colesterol HDL, esto puede ayudar a disminuir el riesgo de coágulos sanguíneos, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Los Triglicéridos, un Tipo Diferente de Lípidos.

Los triglicéridos son otro tipo de lípidos. Son diferentes del colesterol. Si bien tu cuerpo usa el colesterol para formar células y ciertas hormonas, los triglicéridos son empleados como fuente de energía.

Cuando comes más calorías de las que tu cuerpo puede usar de inmediato, las conviertes en triglicéridos. Almacenas los triglicéridos en tus células grasas. También usas lipoproteínas para hacer circular los triglicéridos a través del torrente sanguíneo.

Si regularmente consumes más calorías de las que tu cuerpo necesita, tus niveles de triglicéridos aumentara. Esto incrementa el riesgo de que se susciten varios problemas de salud, incluyendo enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Tu médico puede usar un simple análisis de sangre para medir tu nivel de triglicéridos, así como tus valores de colesterol.

Cómo Controlar tus Niveles de Colesterol

Si tienes 20 años o más, la American Heart Association recomienda que te  revises los niveles de colesterol al menos una vez cada cuatro o seis años. Si tienes  obesidad u otros factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, tu médico te alentara a que te realices una prueba de colesterol con mayor frecuencia.

Los médicos están interesados en medir el nivel de colesterol total, así como los rangos del LDL,  HDL y triglicéridos. El colesterol total es la cantidad que hay en tu sangre de este lípido. Incluyendo al LDL y HDL.

Si tus niveles de colesterol total o LDL son demasiado altos, tu médico te diagnosticará con un problema serio de salud. El cual es especialmente peligroso cuando tus niveles de LDL están fuera de los limites permitidos y los HDL  demasiado bajos.

Pautas para Determinar los Niveles Saludables

Tu cuerpo necesita colesterol para funcionar correctamente, incluidos a los LDL. Pero si tus niveles de LDL son demasiado altos, puede aumentar el riesgo de tener problemas de salud graves.

En el 2013, el Colegio Americano de Cardiólogos y la Asociación Americana del Corazón, desarrollaron nuevas pautas para el tratamiento del colesterol alto.

Antes de este cambio, los médicos controlaban el colesterol según los números que estaban en una tabla la cual contenía todos los niveles posibles. El médico media los niveles de colesterol total,  HDL y  LDL. Luego decidía si recetar un medicamento para reducir el colesterol en función de cómo se comparaban los números obtenidos en el examen con los valores de la tabla.

Bajo las nuevas pautas, además de los niveles de colesterol, la recomendación del tratamiento considera otros factores de riesgo. Estos incluyen la diabetes y el riesgo estimado de 10 años para un evento cardíaco, como un ataque o un derrame cerebral. Entonces, el nivel de colesterol normal dependerá de si tienes riesgo de padecer una enfermedad cardíaca.

Estas nuevas pautas recomiendan que si no tiene factores de riesgo, tu médico debe prescribirle un tratamiento si tus LDL son mayores a 189 mg / dL.

Síntomas

En la mayoría de los casos, el tener alto este lipido es un problema “silencioso”. Por lo general, no causa ningún síntoma. Muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que lo tienen hasta que desarrollan complicaciones graves, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Es por eso que la detección  de rutina es importante. Si tienes 20 años o más, pregúntale a tu médico si debes realizarte una prueba de detección.

Causas

Comer demasiados alimentos con alto contenidode grasas saturadas y  trans, puede aumentar el riesgo de desarrollar colesterol alto. Otros factores del estilo de vida también contribuyen a esto, como son la inactividad y el tabaquismo.

La genética también afecta las posibilidades de desarrollar colesterol alto. Los genes se transmiten de padres a hijos. Ciertos genes instruyen a tu cuerpo sobre cómo procesar las grasas. Si tus padres tienen colesterol alto, tienes un mayor riesgo de tenerlo.

En casos raros, el colesterol alto es causado por hipercolesterolemia familiar . Este trastorno genético evita que tu cuerpo elimine las LDL. Según el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano , la mayoría de los adultos con esta afección tienen niveles de colesterol total superiores a 300 mg / dL y niveles de LDL por arriba de 200 mg / dL.

Otras condiciones de salud, como la diabetes y el hipotiroidismo, también  incrementan el riesgo de tener colesterol alto y complicaciones relacionadas.

Factores de Riesgo.

Es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollar colesterol alto si:

  • Tienes sobrepeso u obesidad
  • Sigues una dieta poco saludable
  • No haces ejercicio regularmente
  • Tienes adicción al tabaco
  • Que existan antecedentes familiares
  • Padecer diabetes, enfermedades renales o hipotiroidismo.

Personas de todas las edades, géneros y etnias pueden tener colesterol alto. Explora estrategias para reducir su riesgo y complicaciones relacionadas.

Complicaciones.

Si no se trata, el colesterol puede hacer que se acumulen placas en tus arterias. Con el tiempo, estas estrechan las arterias. Siendo una condición conocida  como aterosclerosis .

La aterosclerosis es muy grave. Puede limitar el flujo de sangre a través de las arterias. También eleva el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos peligrosos.

La aterosclerosis da lugar a muchas complicaciones potencialmente mortales, como:

  • Ataque al corazón
  • Angina de pecho
  • Presión sanguínea alta
  • Enfermedad vascular periférica
  • Padecimientos renales crónicos

El colesterol alto también puede generar un desequilibrio biliar, incrementando el riesgo de cálculos biliares.

Cómo Diagnosticar el Colesterol Alto

Para medir los niveles de colesterol, el médico utilizará un simple análisis de sangre. Es conocido como panel lipídico. Puede usarse para evaluar los niveles detotales, LDL,  HDL y triglicéridos.

Para realizar esta prueba, tu médico u otro profesional de la salud tomará una muestra de sangre. Posteriormente la enviara a un laboratorio para su análisis. Cuando los resultados estén disponibles, se informara si los niveles de colesterol o triglicéridos son demasiado altos.

Para hacerse la  prueba, debes de  evitar comer o beber durante al menos 12 horas.

Consejos

  • Presta atención a las grasas saturadas y trans en las etiquetas de tus alimentos, así como a los azúcares agregados. Cuanto menos consumas, mejor. No más del 10 por ciento de tus calorías diarias deben provenir de grasas saturadas o azúcares agregados.
  • No te preocupes por comer suficientes colesterol. Tu cuerpo produce lo necesario si lo consumes o no.
  • Come más grasas insaturadas y saludables. Intenta reemplazar la mantequilla con aceite de oliva virgen al cocinar. Compra cortes magros de carne, y come nueces y semillas en lugar de papas fritas o bocadillos procesados.

Para mas consejos infórmate aquí. Solo recuerda que la solución de los problemas de salud esta en tus manos, por lo que debes de hacer un esfuerzo por estar bien. Lo cual se reflejara en tu estado de animo y en la manera en que nos desarrollamos, todos queremos vivir mucho, esta en tu poder ayudar a que esto sea posible.

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